ストレートネックの治療とヨガ

2週間ほど前に、古武術で首を痛めてしまい、首の痛みから肩凝り・激しい頭痛が出てきたので、病院に行ってきました。
そこでレントゲンをとって、その結果「湿布貼っておいてください。」で終わったのですが、レントゲンをとったおかげで自分が典型的な『ストレートネック』だと発覚しました。先生が「藤山さんはストレートネックなので、肩こりが起きやすいと思います。」とおっしゃってました。ストレートネックとは、生まれながらというよりは、下を向く癖が強い人におこりがちの症状です。姿勢には人一倍気を遣っているつもりだったので、ちょっぴりショックでした。おそらく、ITの仕事をしていた時代にノートパソコンを凝視し、下ばかり向いていたので、これが原因ではないか・・・と思っています。

ではここでストレートネックとは何か少し記載しておきます。下記の図で、一番左が健康な首。少しカーブしていますね。私の首はというと、左から2番目に近いような気がします。(記憶でですが。)椎間板が圧迫されていればいるほど、下記の図の右よりになります。椎間板は特に問題なさそうに見えました。
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(資料:http://roadtovitality.com/ より)

ストレートネックになる原因としては、慢性的なうつむき姿勢を取ることにより、首の生理的なカーブが失われることにより起こります。長時間のパソコン作業はもっとも代表的な原因だそうです。Bingoですね。長時間パソコン、さらに悪いことに小さなノートパソコンを見ていました・・・。

では、このストレートネック治るのでしょうか?完治するかどうかはわかりませんが、このままの生活を続けていると上記の図の右側にどんどん進行していくことは間違いないでしょう。姿勢を正し、首まわりの筋肉強化とストレッチが大事です。

では、ストレートネックに効くストレッチおよびヨガとはどういったものでしょうか。ストレートネックとは慢性的なうつむき姿勢によって生じるわけですから、逆の動きをしてあげる必要があります。ストレートネックの人は首だけでなく、肩や胸も丸まりがちで、ネコ背になる傾向があるそうです。ですので、首だけでなく、胸・肩・背骨全体のアプローチが必要です。

1). 椅子を使ったBack Bend(バック・ベンド)
脊骨のひとつひとつを伸ばしてあげます。腰は普段から使いすぎの傾向になるので、腰の部分は椅子でサポートし、腰より上の背骨(首も含む)をストレッチします。上の写真は椅子の足を持ってあげることで、肩のストレッチに、下の写真は手を万歳することによって、胸を開けるのに効果的です。
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2).ボルスターを使ったBack Bend(バック・ベンド)
ボルスターなしでもできますが、ボルスターを挟んであげることで、より胸が開きやすくなります。背骨を伸ばしてあげるとともに、丸まった肩にも効果的です。
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3).Sirsasana(シルサーサナ) 頭立ち
頭と足を逆転にすることで、血行が良くなります。首付近の血行をよくすることはストレートネックの治療にとても大事です。
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4).Salamba Sarvangasana(サランバ・サルバンガーサナ) 肩立ち
肩や首を効果的に伸ばすことができます。ある日、カナダでとっても胸が開いて、肩が丸まっていない女性がいました。「ねえ、どうやってそんなキレイな体を保っているの?」と質問したら、「Salamba Sarvangasanaだよ」と答えたほど、効果的なポーズです。効果的ではあるものの、間違えてやると首にプレッシャーがかかり危険なポーズでもあります。正しくできるようになるまでは先生と一緒にやることをオススメします。Salamba Sarvangasanaをやる際はブランケットを何枚も使います。これは必須です。下記の写真のように、ブランケットだけでなく、椅子やボルスターを使うこともあります。

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(Yoga journalより写真抜粋。)

Salamba Sarvangasanaはとっても大事なポーズですので、今月中に一度は中目黒クラス・桜木町クラスにてブランケットを持って行くようにします!ぜひやってみたい方はメールください。日を合わせて持参しますね!

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